Où et quand
Les premiers tissus de laine connus apparaissent en Mésopotamie. Les récits gravés dans la pierre ou l’argile apportent
des précisions que confirment les vestiges trouvés dans les tombes. 
Des fibres de laine découvertes à Clairvaux-les-Lacs, dans le Jura, datent de 2 900 av. J.C. 

Les traditions, les comptes des marchands, les récits historiques, qui nous sont parvenus
des premières grandes civilisations, indiquent que 4 fibres ont prédominé dans l’Antiquité : la laine
chez les peuplades pastorales
(Mésopotamie, Proche-Orient et Asie centrale); le lin en Egypte;
le coton aux Indes et la soie en Chine. Le tricot est une des plus anciennes techniques ayant 
servi à former du tissu, puisqu'il est possible de travailler sans outil, uniquement avec les doigts
ou même les orteils.

Le réseau : est un tressage à l'aiguille formant un tissu "élastique" aux mailles horizontalement superposées comme celles du tricot.

Le sprang est une sorte de filet obtenu en entrelaçant des fils tordus sur un cadre. Le sprang était
déjà développé dans les pays nordiques à l’âge du bronze
(env. 1700 ans av. J-C.). On a en effet
découvert dans les tombes de Eshøj et de Skrydstrup, au Danemark, deux coiffes ou résilles
à cheveux datant de 1500 environ avant notre ère. Ces pièces, de même que d’autres trouvailles intéressantes faites en Suède et en Norvège, sont toutes en laine. 
On en a retrouvé des exemplaires fort bien conservés dans des cercueil de chêne. 


Résille découverte dans le Jutland et datant de l’âge du fer.
(env. 800 ans av. J-C.)

L’ancrage millénaire de cette tradition dans le nord
de l’Europe explique l’origine scandinave de son appellation.
Les premières reproductions d’ouvrages en sprang
se trouvent sur des vases grecs datant de 500 ans avant notre
ère; des amazones portent des culottes si collantes,
ressemblant à des bas, qu'elles ont sûrement été faites
en mailles. Sur d'autres, les artistes de la Grèce ancienne
semblent avoir été fort inspirés par les ceintures, coiffes
ou bandes réalisées selon cette technique.
Les vases mettent souvent en scène des hétaïres
(courtisanes d’un rang élevé) travaillant à leur cadre tout
en devisant avec de jeunes éphèbes. De très anciennes
traces de sprang ont également été retrouvées au Pérou.
Outre un fichu daté de 1100 avant notre ère, la plupart
des autres pièces ont été confectionnées entre 300 avant
et 500 après J.C., au moyen d’une technique double particulièrement raffinée mettant en œuvre quatre
séries de fils.

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